Conjunto a la sucesión testamentaria, que es aquella que se defiere a favor de las personas designadas como herederos por el testador en su testamento, existe la sucesión legal o intestada, que es la que tiene lugar en defecto de herederos testamentarios.

La determinación de quienes son las personas con derecho a heredar, requiere la tramitación de una declaración de herederos abintestato.

 

¿Cuando se hace la declaración de herederos abintestato?

En los casos donde  no exista testamento ni pacto sucesorio en el que se designe heredero, tendrán derecho a la herencia los parientes más próximos del fallecido que determina expresamente la Ley, quienes heredarán en la forma y proporción que también señala la Ley. Para certificar quiénes son esos parientes con derecho a heredar, la Ley prevé un procedimiento específico de jurisdicción voluntaria que se conoce como declaración de herederos intestados o abintestato.

 

Cuando no hay testamento ¿quien hereda?

En España existen diversas legislaciones civiles que regulan esta materia de manera diferente:

I).- En los territorios donde rige el Código Civil, las personas con derecho a heredar son las que se expresan a continuación, por el orden que también se indica, teniendo en cuenta que cada grupo de parientes que tienen el mismo grado de parentesco excluye al siguiente grupo de parientes:

1º.- Hijos y descendientes.

2º.- Padres y ascendientes.

3º.- Cónyuge.

4º.- Hermanos e hijos de hermanos (sobrinos).

5º.- Resto de parientes colaterales hasta el cuarto grado de consanguinidad (primos carnales).

6º.- El Estado.

 

II).- Galicia el orden para suceder intestado es el mismo que establece el Código Civil, con la única particularidad que en lugar del Estado se establece la Comunidad Autónoma de Galicia.

 

III).- En Cataluña el orden para suceder, conforme a lo dispuesto en el Código Civil de Cataluña, es el siguiente:

1º.- Hijos y descendientes.

2º.- Cónyuge viudo o conviviente en unión estable de pareja superviviente.

3º.- Padres y ascendientes.

4º.- Hermanos e hijos de hermanos (sobrinos).

5º.- Resto de parientes colaterales hasta el cuarto grado de consanguinidad (primos carnales).

6º.- La Generalidad de Cataluña.

 

IV).- En Aragón el Código de Derecho Foral de Aragón establece el siguiente orden para suceder en defecto de testamento o pacto sucesorio cuando se trate de bienes no recobrables ni troncales:

1º.- Hijos y descendientes.

2º.- Padres y ascendientes.

3º.- Cónyuge viudo.

4º.- Parientes colaterales hasta el cuarto grado de consanguinidad (primos carnales).

5º.- La Comunidad Autónoma de Aragón o, en su caso, el Hospital de Nuestra Señora de Gracia.

Por el contrario, si se trate de bienes recobrables o bienes troncales, en defecto de hijos y descendientes heredarán las personas con derecho a recobro y los parientes troncales, respectivamente. A falta de tales personas, la herencia respecto de estos bienes se deferirá de la misma manera que en el caso de bienes no recobrables ni troncales.

 

V).- En Navarra la Compilación de Derecho Foral de Navarra distingue entre la sucesión en los bienes no troncales y la sucesión en los bienes troncales. Si se trata de bienes no troncales, el orden para suceder intestado será el siguiente:

1º.- Hijos y descendientes.

2º.- Hermanos de doble vínculo (hijos del mismo padre y madre), y si alguno de ellos ha muerto, los hijos del fallecido.

3º.- Hermanos de vínculo sencillo, y si alguno de ellos ha muerto, los hijos del fallecido.

4º.- Padres y ascendientes.

5º.- Cónyuge o pareja estable.

6º.- El resto de los colaterales distintos de los hermanos hasta el sexto grado de consanguinidad.

7º.- La Comunidad Foral de Navarra.

La sucesión en los bienes troncales, que son los inmuebles que el fallecido hubiere adquirido a título gratuito de otros parientes hasta el cuarto grado, se defiere cuando el fallecido no ha dejado descendientes que le hereden y se produce a favor de los siguientes parientes siempre que pertenezcan a la línea de la que proceden los bienes troncales:

1º.- Hermanos, sin tener en cuenta si son de vínculo doble o sencillo.

2º.- El ascendiente de grado más próximo.

3º.- El resto de los colaterales hasta el cuarto grado de consanguinidad.

 

VI).- En Vizcaya donde rige el derecho foral propio del Territorio Histórico de Vizcaya, la sucesión intestada se defiere por el siguiente orden:

1º.- Hijos y descendientes.

2º.- En defecto de hijos y descendientes, en los bienes troncales sucederán los ascendientes tronqueros de la línea de la que procedan los bienes, y en defecto de ascendientes en una línea, heredarán los parientes colaterales tronqueros de la misma línea. En los bienes no troncales sucederán los padres y en defecto de éstos los ascendientes.

3º.- A falta de descendientes y ascendientes heredará el cónyuge viudo en todos los bienes no troncales.

4º.- A falta de ascendientes y de cónyuge viudo, los bienes no troncales se repartirán por mitad entre las dos líneas de colaterales hasta el cuarto grado de consanguinidad, y si en una línea no hay colaterales, heredarán todo los de la otra línea.

5º.- A falta de colaterales, heredará la Diputación Foral.

 

VII).- Y por último, en las Islas Baleares, a pesar de contar con derecho civil propio, la sucesión intestada se rige por lo dispuesto en el Código Civil, habida cuenta de la remisión al mismo que establece la Compilación de Derecho Civil de Baleares.

 

¿Dónde hay que hacer la declaración de herederos abintestato?

Si los herederos son hijos o descendientes del fallecido, padres o ascendientes del fallecido o el cónyuge viudo, la declaración de herederos intestados se realiza en la Notaría del lugar donde el fallecido tenía su domicilio habitual en el momento de fallecer, y se realiza por acta notarial.

Si los herederos son hermanos, sobrinos u otros parientes colaterales del fallecido o bien el Estado, la declaración de herederos abintestato debe hacerse en el Juzgado de Primera Instancia del lugar donde el fallecido tenía su domicilio habitual al tiempo de su fallecimiento.

 

¿Cuáles son los documentos y trámites necesarios?

a).- Declaración de herederos notarial:

Estos son los documentos necesarios:

  • Certificado de defunción de la persona de cuya herencia se trate (causante).
  • Certificado del Registro General de Actos de Ultima Voluntad, que acredite que no hay testamento.
  • Certificado de nacimiento de los descendientes o, en su caso, de los ascendientes del fallecido.
  • Certificado de defunción de los descendientes o, en su caso, ascendientes que hubiesen muerto.
  • Certificado de matrimonio del fallecido.
  • DNI del fallecido o, en su defecto, certificado de empadronamiento del fallecido, a fin de acreditar el domicilio habitual del mismo.

Los certificados del Registro Civil para certificar el parentesco pueden sustituirse por la exhibición al Notario del Libro de Familia.

El proceso para establecer quiénes son los herederos legales a falta de herederos testamentarios, comienza con un requerimiento al Notario competente para intervenir. Esto podrá hacerce por cualquiera de los interesados en la herencia (requirente), que adoptará la forma de un Acta Notarial de Requerimiento para Declarar Herederos Abintestato, y que otorgará y firmará ante el Notario la persona interesada.

En ella, el interesado que requiere al Notario declarará las circunstancias personales y familiares del fallecido que sean relevantes para el Acta que se está tramitando y aportará para su incorporación al Acta los documentos mencionados anteriormente (prueba documental).

Igualmente deberán comparecer ante el Notario, dejando de ello constancia en el Acta Notarial, dos testigos propuestos por el requirente (prueba testifical) y que deberán testificar sobre las circunstancias personales y familiares del fallecido y ratificar las declaraciones efectuadas por el requirente. Puede ser testigo cualquier persona que conociera al fallecido, incluso parientes siempre y cuando no tengan interés directo en la herencia.

Con lo manifestado tanto por el requirente como por los testigos y de los documentos aportados en el procedimiento, siempre que el Notario considere probados los hechos alegados por el requirente se declarará por el Notario en otra Acta Notarial quiénes son los parientes más próximos al difunto con derecho a heredar.

Hay que tener en cuenta que desde la fecha en que se firma el requerimiento inicial por el interesado hasta que el Notario declara por notoriedad quienes son los herederos legales, deberán transcurrir obligatoriamente 20 días hábiles, pasados los cuales el expediente habrá concluido y se podrá expedir por el Notario copia autorizada tanto del requerimiento inicial como de la declaración de herederos para proceder a la partición de la herencia.

Este procedimiento notarial para declarar herederos abintestato puede tener un coste de entre 150 y 200 euros. Este importe puede variar en relación al número de folios que contenga el Acta.

 

b).- Declaración de herederos judicial:

El procedimiento se inicia con un escrito del interesado dirigido al Juez de Primera Instancia competente.

En esta declaración no es necesaria la intervención de un Procurador, y únicamente será necesaria la intervención de un Letrado si el valor de los bienes de la herencia excede de 2.405 Euros.

Con el escrito que se presente al Juez, en el que se mencionarán las circunstancias personales y familiares del fallecido, se presentarán los siguientes documentos:

  • Certificado de defunción de la persona de cuya herencia se trate.
  • Certificado del Registro General de Actos de Ultima Voluntad, que acredite que no hay testamento.
  • Certificado de defunción del cónyuge, si estuvo casado.
  • Cualesquiera otros Certificados del Registro Civil que acrediten la relación de parentesco con el fallecido de las personas que se crean con derecho a la herencia.

El Juez escuchará a los testigos presentados, con citación del Ministerio Fiscal, y si estima razonados los hechos alegados, dictará a propuesta del Secretario Judicial auto declarando herederos a los parientes más próximos con derecho a heredar.

Si el Juez o el Fiscal lo consideran conveniente por considerar que puede haber otros parientes con igual o mejor grado de parentesco con derecho a heredar, podrá el Juez ordenar la publicación de edictos en el Boletín Oficial de la Provincia o de la Comunidad Autónoma donde se siga el procedimiento y en uno de los periódicos de mayor circulación de la provincia, anunciando el fallecimientodel causante y los nombres y grado de parentesco de las personas que pretenden ser declarados herederos intestados. También podrán insertarse en el B.O.E. si el Juez lo estima pertinente. En tal caso, quienes se crean con derecho a la herencia deberán comparecer ante el Juez en el plazo de 30 días.

Si no se presenta ninguna persona con derecho a la herencia o los que se presenten no acreditan su derecho, se publicarán de nuevo edictos por el mismo procedimiento anterior, concediendo un nuevo plazo de dos meses para comparecer en el Juzgado. Transcurrido este nuevo plazo sin que se presente ningún demandante a la herencia o sin que se justifique su derecho por ninguno de los que comparezcan, la herencia se declarará vacante.